Brasil vuela y México se consuela

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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Si bien las primeras partes del Italia-Brasil y del Japón-México no terminaron de prender, los segundos tiempos fueron puro frenesí y se saldaron con una cosecha de nueve goles en el movido colofón del Grupo A.

El primer tanto en Salvador de Bahía fue el más emotivo. El defensa del Bayern de Múnich, Dante, que saltó como titular al campo en sustitución del lesionado David Luiz, marcó en su ciudad natal y en su primer partido oficial para adelantar a los suyos justo antes del descanso. A unos 1.300 kilómetros de allí, en Belo Horizonte, la multitud enloqueció nada más enterarse de la noticia. Y volvió a levantarse de sus asientos en las dos ciudades otras tres veces tras la reanudación, pues un doblete de Hulk y otra genialidad de Neymar garantizaron el primer puesto del lote para los anfitriones. Aunque Emanuele Giaccherini y Giorgio Chiellini maquillaron el resultado para los Azzurri, Italia volvió a conceder cuatro goles, al igual que en la final de la Eurocopa de la UEFA 2012 contra España.

En el otro partido del grupo, disputado en el estadio Mineirao, México prolongó su buena racha contra rivales asiáticos con un 2-1 sobre Japón. El Tri ha salido victorioso en sus cinco últimos enfrentamientos contra selecciones de la AFC. La de hoy fue una victoria merecida y agradecida por José Manuel de la Torre y sus hombres, que sólo habían ganado uno de los 11 partidos entablados en 2013. Dos remates de cabeza de Chicharito Hernández valieron los tres puntos, aunque el as del Manchester United falló un penal en los estertores tras el gol de la consolación nipona anotado por Shinji Okazaki. Japón, que asombró en su derrota por 4-3 ante Italia, dio sensación de desconcierto en este encuentro, tal y como reflejaban los gestos de frustración del seleccionador Alberto Zaccheroni en la banda.

Resultados
Grupo A
Italia 2-4 Brasil (Giaccherini 51’, Chiellini 71’; Dante 45+1′, Neymar 55’, Fred 66’, 89’)
Japón 1-2 México (Okazaki 86’; Hernández 54’, 66’)

Las consecuencias
Brasil, como ganador de su sección, viajará a Belo Horizonte para medirse con el segundo del Grupo B el miércoles, mientras que Italia dispondrá de 24 horas más de descanso antes de toparse con el vencedor del Grupo B en Fortaleza. Muchos pronostican dos duelos intracontinentales, Brasil-Uruguay por un lado y España-Italia por otro, pero las semifinales no se determinarán sino hasta mañana. Cesare Prandelli deberá ingeniárselas el resto del torneo sin Ignazio Abate, que se lesionó el hombro contra la Seleção.

Gol de la jornada
Neymar (BRA)
Ya se han lanzado unos cuantos tiros libres de antología en el campeonato, pero el de hoy de Neymar es difícil de superar. El estadio Arena Fonte Nova zumbaba de excitación ante la perspectiva de que lo chutara su ídolo, y no salieron defraudados. Neymar levantó el esférico por encima de la barrera y lo incrustó contra el lateral interior de la red. Gianluigi Buffon estuvo a punto de desviarlo, pero no llegó a tiempo. El flamante fichaje del Barcelona lleva firmados tres golazos en este campeonato, a cada cual más memorable, pero aún está un tanto por debajo de Fernando Torres, actual líder de la clasificación de la Bota de Oro adidas.

Números que hablan
35:
En el Japón-México se dio una curiosa coincidencia: los delanteros punteros de ambos equipos, es decir Javier Hernández y Shinji Okazaki, finalizaron sus respectivas campañas en la Copa FIFA Confederaciones con el mismo número de goles internacionales a su nombre. El doblete del atacante del Manchester United y el tanto de la honrilla de Okazaki dejaron a ambos artilleros con 35 dianas en su despedida de Brasil 2013.

La frase
“Es un ídolo para el pueblo brasileño y para cualquiera que disfrute del fútbol. Es un genio. Tuvo muchos gestos de gran calidad en el partido, pero el decisivo fue su golpe franco. Se dio cuenta de que Buffon estaba demasiado escorado a su derecha y puso el balón junto al otro palo. Sólo un genio puede hacer algo así”. Luiz Felipe Scolari, seleccionador de Brasil, en referencia a Neymar.

Lo que viene
El Grupo B quedará visto para sentencia el domingo. En teoría, los cuatro equipos tienen posibilidades de pasar el corte. Atendiendo a las matemáticas, todos ellos pueden clasificarse todavía para semifinales y todos pueden caer eliminados.

El tuit del día

 

Derbi europeo en Castelao

Derbi europeo en Castelao

LA PREVIA DE LA JORNADA – El mundo tiene hoy una cita ineludible con un derbi europeo en las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 entre España, campeona mundial y de Europa, e Italia, subcampeona de la pasada Eurocopa. Los españoles encararán el encuentro centrados en superar este penúltimo escollo hacia la Copa FIFA Confederaciones que falta en su palmarés (tras sus triunfos en la Copa Mundial de la FIFA™ y en las dos últimas Eurocopas), mientras que los Azzurri harán todo lo posible por tomarse la revancha tras la final perdida el año pasado.

El programa
España-Italia, Estadio Castelão, Fortaleza, jueves 27 de junio, 16:00 (hora local)

El duelo
Roberto Soldado (España) – Gianluigi Buffon (Italia)
Roberto Soldado marcó el gol que sentenció la victoria en el primer encuentro de España, frente a Uruguay. No participó en la pasada Eurocopa ni en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, y es la primera vez que Vicente del Bosque lo selecciona para una gran competición. Por tanto, esa diana fue muy importante para el delantero del Valencia, que hará todo lo posible por aumentar su cuenta goleadora y demostrar que tiene un sitio en la Roja. Por su parte, Gianluigi Buffon estará al acecho tras los ocho tantos que ha encajado en tres encuentros. El portero del Juventus ha declarado que su selección debía esforzarse más en defensa y no recibir tantos goles.

Palabra autorizada
“Uno nunca sabe qué puede pasar en una semifinal cuando Italia está presente. Es cierto que sin Balotelli pierde a un componente importante, pero es una selección que en los momentos importantes saca a relucir ese gen ganador que tienen las potencias. España está en un momento fantástico y cuenta con herramientas para hacer su juego, pero Italia tiene su prestigio y no regalará su orgullo e historia ganadora así como así. Será una semifinal muy pareja, sin un favorito claro”. Fernando Hierro, ex jugador de la selección de España y del Real Madrid.

¿Sabías que…?
Desde 2001, la FIFA organiza cada año, en el marco de uno de sus grandes campeonatos, jornadas de lucha contra la discriminación. El objetivo de ese acto es sensibilizar a escala mundial sobre la necesidad de desterrar el racismo y la discriminación en todas sus formas. Así, antes del saque inicial de esta segunda semifinal de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013, los capitanes de ambas selecciones leerán al público un mensaje en contra de la discriminación. Después, los dos equipos y los árbitros del partido mostrarán en el centro del campo una declaración que condena la discriminación en nombre del fútbol.

Un día como hoy…
Brasil-Ghana (3-0), 27 de junio de 2006, Dortmund (Alemania)
Hace siete años, Brasil y Ghana se enfrentaron en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™. Los sudamericanos se impusieron con comodidad (3-0), pero el encuentro estuvo marcado sobre todo por el 15º gol de Ronaldo, que le permitió batir el récord de dianas totales en la Copa Mundial de la FIFA™ que ostentaba anteriormente Gerd Mueller. Hay que destacar que esa plusmarca de Ronaldo sigue vigente.

¡Feliz cumpleaños!
Abdelhak Etchiali (Argelia, 32 años), árbitro asistente en la Copa FIFA Confederaciones 2013
Adrián Chávez (México, 51 años), participó en la Copa FIFA Confederaciones 1995
Andre Arendse (Sudáfrica, 46 años), participó en la Copa FIFA Confederaciones 1997
Serginho (Brasil, 42 años), participó en la Copa FIFA Confederaciones 1999

 

Grupo A: Pasan los favoritos

Grupo A: Pasan los favoritos

Brasil, anfitrión de la Copa FIFA Confederaciones 2013, ha hecho honor a su papel de favorito en el torneo. Con tres victorias en tres partidos, y un bagaje de 9 goles a favor y sólo 2 en contra, el conjunto sudamericano ha demostrado estar en plena forma. Igual que su estrella, Neymar, que ha firmado dianas espectaculares en cada uno de los encuentros de la liguilla.

Italia, subcampeona de Europa, acompañará a la Seleção en semifinales, aunque para ello haya tenido que sufrir algo más. Los Azzurri se impusieron a México y Japón en las dos primeras fechas, lo que les permitirá olvidar más rápidamente la derrota ante Brasil en la última jornada de la fase de grupos.

Sin embargo, el torneo ya ha terminado para mexicanos y japoneses, que viajaban a Brasil cargados de ilusión y esperanza. Finalmente, ninguno de ellos ha podido desbancar a los favoritos, que acumulan nueve Copas Mundiales de la FIFA. 

Posiciones finales

1º Brasil, 9 puntos 
2. Italia, 6 puntos
3. México, 3 puntos
4. Japón, 0 puntos

Para el recuerdo
Brasil: Sin duda, la Seleção ha protagonizado innumerables momentos para el recuerdo en la liguilla, pero nada comparable con el ambiente previo a su duelo contra México en la segunda jornada. Los 50.791 espectadores que se dieron cita en el estadio Castelão de Fortaleza fueron testigos de un espectáculo inigualable. En una emotiva versión a cappella del himno nacional brasileño, los aficionados allí presentes y los telespectadores disfrutaron de un aperitivo perfecto de lo que será la próxima Copa Mundial de la FIFA™. “Hoy Brasil ha ganado el partido con el himno”, declaró Ronaldo, máximo goleador en la historia mundialista. 

Italia: Corría el minuto 27 del choque contra México en la primera fecha cuando Andrea Pirlo envió a la red un libre directo desde 30 metros. En un alarde técnico a la altura de muy pocos, el mediocampista superó la barrera mexicana y colocó el balón en la escuadra derecha del arquero José Corona, que no pudo hacer nada. Fue la guinda a una actuación extraordinaria que le valió para ser elegido Jugador Budweiser del Partido. Y, por si fuera poco, Pirlo firmó esta obra de arte precisamente en su partido número 100 como internacional. Una carta de presentación inmejorable para entrar en el selecto grupo de centenarios italianos, compuesto por Dino Zoff, Paolo Maldini, Fabio Cannavaro y Gianluigi Buffon. 

México: Finalmente, su triunfo por 1-2 sobre Japón en la última jornada de la fase de grupos careció de valor, ya que ambas selecciones sabían ya de antemano que estaban eliminadas. En cualquier caso, la victoria le aportará al Tri una dosis de confianza muy necesaria para el clasificatorio mundialista. Además, su estrella Javier Chicharito Hernández está un paso más cerca de convertirse en el máximo goleador en la historia de su país. Con su doblete contra los Samuráis Azules y el tanto contra Italia, el artillero suma ya 35 dianas y se sitúa tercero en esta selecta clasificación, sólo por detrás de los legendarios Jared Borgetti (46 goles) y Cuauhtemoc Blanco (39). No obstante, teniendo en cuenta que Hernández sólo tiene 25 años, parece simple cuestión de tiempo que sobrepase al histórico dúo.

Japón: Los Samuráis Azules saben mejor que nadie la delgada línea que separa el triunfo de la derrota. En su encuentro contra Italia de la segunda jornada, el más dramático de los disputados en la presente edición del Festival de Campeones, el combinado nipón se adelantó 0-2, después se dejó remontar (3-2) y, a veinte minutos del final, volvió a situar las tablas en el marcador. Los japoneses eran conscientes de que sólo les valía la victoria para seguir teniendo opciones de clasificarse para semifinales. Los hombres de Alberto Zaccheroni hicieron vibrar a los 40.489 espectadores de Recife con un torrente de oportunidades de gol que tuvo su punto álgido en una doble ocasión en el minuto 82, pero ambos intentos se estrellaron en la madera. Shinji Okazaki disparó al poste y Shinji Kagawa envió el rechace contra el larguero. Apenas unos minutos después, Sebastian Giovinco marcó el 4-3 definitivo para los italianos, echando definitivamente por tierra las esperanzas de los Samuráis Azules.

Números que hablan 
172: Con su gol a los 2 minutos y 52 segundos (172 segundos) en el partido inaugural, el joven astro brasileño Neymar ha entrado en la historia del Festival de Campeones, pero no como el autor del tanto más rápido. El delantero de 21 años, precisamente la edad del Festival de Campeones, ocupa el  quinto lugar de esta lista, por detrás de Hassan Mubarak (EAU, 39 segundos), Abel Hernández (Uruguay, 79 segundos), Tuncay Sanli (Turquía, 105 segundos) y Gabriel Batistuta (Argentina, 150 segundos).

La frase 
“Uno se da cuenta de lo que significa el fútbol en este país cuando entra en el estadio y ve la pasión con la que animan los hinchas. Quieren demostrar que están aquí para representar a su equipo y, en este caso, a su país. Para muchos, es una religión. Yo, que crecí en Italia, pude comprobar desde muy pequeño el entusiasmo con el que se vive este deporte. Y he de decir que es algo inigualable”, Kobe Bryant, leyenda de la NBA, que asistió al Brasil – Italia en Salvador.

Muere el exfutbolista Borgonovo

Muere el exfutbolista Borgonovo

El exfutbolista italiano Stefano Borgonovo, quien fuera delantero del Milán, Fiorentina y Udinese, entre otros, falleció a los 49 años de edad tras una larga batalla contra la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA).

Según informan los medios de comunicación italianos, que no dan detalles sobre el lugar del deceso, Borgonovo se había convertido en símbolo de la lucha contra la ELA en el deporte italiano desde 2008, cuando anunció que padecía esta enfermedad degenerativa contra la que luchó creando también una fundación con su nombre.

El exfutbolista, casado y con cuatro hijos y que jugó durante dos temporadas con el Milán en los últimos años ochenta, fue también entrenador tras su retirada, entrenando durante cinco años a los alevines del Como, una ocupación que abandonó en 2005 con los primeros problemas de salud.

La noticia de la muerte del Borgonovo corrió como la pólvora entre el mundo del fútbol italiano, donde era muy querido, lo que hizo que desde Brasil, la selección absoluta que entrena Cesare Prandelli solicitara a la FIFA el permiso para lucir una señal de luto en el brazo en el encuentro que este jueves la enfrentó a España en la semifinal de la Copa Confederaciones.

En su página web, el Milán se despidió de su exdelantero, a quien dedicó un “también en la enfermedad has sido grande”.

Fred, Alba y Balotelli pisan los talones a Ramos

Fred, Alba y Balotelli pisan los talones a Ramos

Concluida ya la primera fase de la Copa FIFA Confederaciones, no sorprenderá que tantos brasileños y españoles figuren entre los diez primeros del Índice Castrol. Sin embargo, después de la lluvia de goles que nos ha deparado, puede que sí llame la atención ver en lo más alto a un futbolista que no ha marcado, Sergio Ramos.

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España, ganadora del Grupo B, anotó 15 goles en sus tres partidos, pero la presencia del central del Real Madrid pone de manifiesto que en Brasil no solo se están divirtiendo los delanteros de Vicente del Bosque. Su desempeño ha sido importante para que la defensa de la Roja únicamente fuese superada una vez, ha recuperado más balones que cualquiera de sus compañeros (18) y también ha contribuido a elaborar las acciones de ataque desde atrás, con un 94% de acierto en sus pases.

La capacidad de España para mantener la posesión de la pelota, y por tanto privar de ella a sus adversarios, está sobradamente documentada. Como consecuencia, sus tres rivales tuvieron que contentarse con efectuar, entre todos, diez tiros a puerta en 270 minutos. En el triunfo por 3-0 sobre Nigeria de este domingo, los campeones de Europa y del mundo experimentaron un par de situaciones de peligro, pero Ramos desplegó su entrega habitual, e interceptó tres disparos dentro del área, además de realizar él mismo dos tiros a puerta en el otro extremo del campo.

Aporte defensivo y ofensivo
No obstante, el español que más puntuación individual logró ante los africanos fue Jordi Alba: un merecido 9,69, tras conseguir dos goles. El lateral izquierdo mostró una energía increíble al escaparse a falta de dos minutos para refrendar una victoria que él mismo había encarrilado mediante un tanto aún más sensacional, a los tres minutos de juego.

El barcelonista, cuya actuación lo ha situado en el tercer puesto del Índice, culminó una fantástica acción combinativa entre líneas tras recibir un pase de Andrés Iniesta y arremeter a toda velocidad contra la zaga nigeriana, zafándose de tres rivales. Tuvo algo de suerte para atrapar un rebote, y batió a Vincent Enyeama de un preciso tiro raso, una justa recompensa a la calidad de su fútbol y del de España. Alba, que también participó en la acción del tanto de Fernando Torres, ha transformado todos sus lanzamientos a puerta en este torneo.

El fin de semana fue igualmente productivo para el brasileño Fred, autor de otros dos goles frente a Italia, y que obtuvo una calificación ligeramente más alta que Alba en el Índice (9,70), aupándose a la segunda plaza. Y aunque el espectacular gol de falta de Neymar acaparase los titulares, las dos dianas del ariete del Fluminense en el segundo periodo aseguraron el triunfo de los suyos en el vibrante duelo disputado en Salvador.

Un remate de cabeza de Fred rechazado por el guardameta acabó resultando en el tanto con el que Dante abrió el marcador, pero se distinguiría de verdad al materializar el tercero de Brasil de un potente disparo, haciendo gala de una gran potencia para imponerse a Giorgio Chiellini y batir a continuación a Gianluigi Buffon por el primer palo. Y si bien su segundo gol, al filo del pitido final, fue más sencillo, sirvió para culminar la tercera victoria consecutiva de Brasil, que se adjudicó así el Grupo A. Fred suma ya dos goles en cinco disparos, cuatro de ellos bien dirigidos.

Un artillero que no marcó en Salvador fue Mario Balotelli, aunque sigue siendo cuarto del Índice, tras otra actuación señalada, en la que destacó el balón peinado hacia Emanuele Giaccherini, que terminaría en gol. Balotelli ha protagonizado más disparos a puerta (14) que cualquier otro jugador, y está empatado con Fernando Torres en la categoría de mayor número de tiros entre los tres palos (ocho). A diferencia del español, cuyos tiros siempre se han producido dentro del área, la mitad de los lanzamientos del italiano han sido desde fuera. Y si a ello añadimos sus nueve internadas en solitario, queda claro que su juego se deja sentir en una extensión considerable del campo.

En cuanto a Torres, continúa en cabeza de la tabla de anotadores, con cinco goles en dos encuentros, tras marcar de cabeza contra Nigeria, y ocupa el séptimo lugar del Índice. La lista de los diez primeros tras la fase de liguilla es la siguiente: Sergio Ramos (España, 9,57), Fred (Brasil, 9,47), Jordi Alba (España, 9,38), Mario Balotelli (Italia, 9,30), Diego Lugano (Uruguay, 9,23), David Villa (España, 9,16), Fernando Torres (España, 9,09), Marcelo (Brasil, 9,03), David Luiz (Brasil, 8,98) y Thiago Silva (Brasil, 8,92).

FIFA.com publicará el Índice Castrol más reciente después de cada jornada de partidos de la Copa FIFA Confederaciones. Mientras tanto, puedes consultar más análisis estadísticos y profundizar en este sistema de calificación único haciendo clic en los enlaces del Índice Castrol de la parte superior de esta página.

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Tensión extrema para una ansiada final

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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Al final de la larga y extenuante temporada del fútbol de clubes europeo, España e Italia, finalistas de la Eurocopa 2012, disputaron 120 minutos de un juego fascinante en Fortaleza, saldados en una tanda de penales que incluso se definió por muerte súbita.

La conclusión llegó justo después de que el disparo desviado de Leonardo Bonucci desde los once metros concediera a Jesús Navas la oportunidad de meter a su equipo en la gran final, que se celebrará en el Maracaná. El jugador del Manchester City supo aprovecharla al máximo para desesperación de los italianos, y condenó a los Azzurri a su quinta derrota en seis tandas de penales en competiciones de la FIFA.

El equipo de Cesare Prandelli fue el mejor sobre el terreno durante el tiempo reglamentario. Jugó muy organizado, con gran inteligencia y solidez y supo mantener el balón, hasta el punto de que, en un momento dado, arrancó “olés” de admiración entre un público entregado. Seguramente estará encantado con su juego, pero absolutamente desconsolado por su falta de puntería ante la meta rival. Christian Maggio y Daniele de Rossi lamentarán no haber acertado, totalmente libres de marca, sendos remates de cabeza, y Emanuele Giaccherini haber estrellado el balón en el palo.

España brilló durante la prórroga. Juan Mata dictó el ritmo del juego y Navas planteó una amenaza constante por la banda derecha. Jordi Alba estuvo a punto de abrir la lata y Xavi hizo vibrar la madera, mientras Vicente del Bosque y Prandelli patrullaban nerviosos las respectivas áreas técnicas. Sus niveles de estrés siguieron subiendo con el comienzo de los lanzamientos desde el punto penal. Incluso Shakira suspiró aliviada cuando su pareja, Gerard Piqué, batió a Gianluigi Buffon.

Se marcaron doce penales consecutivos antes de que Bonucci conociera de primera mano la proverbial mala suerte del número 13. Navas lanzó un disparo raso por la derecha de Buffon y, aunque el portero se lanzó por el lado correcto, el balón quedó muy lejos de su alcance. España reservó así su puesto en la final contra Brasil. El mundo observará expectante.

Resultados
España 0-0 Italia (7-6 en los penales)

Las consecuencias
Italia se enfrentará a Uruguay en el partido por el tercer puesto en Salvador, el escenario de la derrota de los Azzurri a manos de Brasil y de la victoria de la Celeste sobre Nigeria en la fase de grupos. El encuentro por el bronce comenzará a la una de la tarde (hora local) del domingo, y la gran final se celebrará seis horas después. Para entonces, Brasil, que ya se encuentra en Río preparándose para el gran día, habrá disfrutado de un día más para recuperarse de sus esfuerzos en la semifinal. Sin duda, los brasileños se habrán alegrado de que la otra semifinal se haya visto abocada a la prórroga.

Números que hablan…
12:
Los 12 penales consecutivos que han transformado España e Italia suponen todo un récord en las Copas Mundiales de la FIFA™ y en las Copas FIFA Confederaciones. Además, se trata de la tanda de penales con el registro goleador más abultado de un partido entre selecciones masculinas absolutas en una competición de la FIFA.

La frase
“A pesar de todo lo que hemos ganado, nuestros jugadores siguen ilusionados como unos críos. Es bueno que tengamos la emoción de un niño y queramos ganar en el Maracaná a una selección como Brasil”, Vicente del Bosque, seleccionador de España.

Lo que viene
El viernes y el sábado brindarán a los cuatro equipos la oportunidad de descansar y tomarse un respiro antes de que la competición se reanude este domingo con la disputa del partido por el tercer puesto y concluya, poco después, con el primer enfrentamiento entre Brasil y España de los últimos 14 años.

 

El tweet del día

El tenista Andy Murray ha estado twiteando mientras veía la semifinal de la Copa FIFA Confederaciones. Mañana se enfrentará al español Tommy Robredo en la cuarta ronda de Wimbledon.

¿Cómo ha podido terminar esto 0-0? ¡Qué partido!

España desconfía de Italia

España desconfía de Italia

La selección española desconfía de Italia, su rival en las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones, y está convencida de que el nuevo enfrentamiento ante el equipo al que derrotaron en las dos últimas Eurocopas, “será diferente” en Brasil.

Italia tiene ganas de ‘vendetta’ con España tras sufrir la eliminación en la tanda de penales de los cuartos de final de la Eurocopa 2008 y la dura derrota en la final de la Eurocopa 2012 (4-0).

“El partido no tendrá nada que ver con la última Eurocopa. Será totalmente distinto y en unas condiciones diferentes porque en Brasil hace mucho calor. Italia llega a la semifinal tras hacer un buen campeonato y dar la cara pese a la derrota ante Brasil. Es un equipo muy difícil”, opinó Gerard Piqué.

Ese respeto es la línea que mostró el vestuario español. “No nos gusta asumir el papel de favoritos. Italia es un gran rival que siempre nos lo pone muy complicado y, aunque los últimos encuentros importantes han sido para nosotros, sabemos que no será sencillo”, afirmó Sergio Ramos.

“Italia nos trae buenos recuerdos y la conocemos a la perfección. Mezcla jugadores veteranos con jóvenes de mucho talento. Es un gran conjunto. Va a ser una semifinal bonita en la que esperamos mantener la racha de los últimos años ante ellos”, añadió el central andaluz.

Las ganas de revancha que van a tener los jugadores italianos son un factor a tener muy en cuenta según Fernando Torres. “Sabemos lo que nos espera y que el partido no va a ser como la final de la Eurocopa. Italia es un equipo dolido que nos tiene muchas ganas”.

Apuesta por el juego
Aunque Andrés Iniesta espera que se acabe imponiendo el fútbol por el que apuesta la selección española. “Italia es una grandísima selección. Esperamos un partido duro en el que sabemos que lo tenemos que hacer muy bien para estar en la final. La última vez que nos enfrentamos a ellos nos salió todo perfecto. No debe servir de referencia. Hay que hacer las cosas muy bien para ganar”.

Jordi Alba señala como vital mantener el nivel defensivo. “Será clave dejar nuestra portería a cero ante Italia. Nos espera un partido difícil ante una gran selección. Debemos mantener nuestro estilo de juego y si no nos marcan, seguro que nosotros teniendo el balón conseguiremos hacerlo”.

Por último, Pedro Rodríguez destaca que la baja de Mario Balotelli no restará potencial a los italianos. “Sabemos su potencial y está por encima de un gran jugador. Nos hemos enfrentado muchas veces a ellos, son muy competitivos y nos lo van a poner muy complicado”.

“Las cuatro selecciones que quedamos pueden ser perfectamente campeones. Brasil, Italia y Uruguay son difíciles. Seguro que va a estar muy disputadas las dos semifinales. Por nuestra cabeza solo pasa ganar y llegar a la final. Hemos venido a por el título que nos falta”, sentenció.

Alba desbanca del liderato a Ramos

Alba desbanca del liderato a Ramos

Por más que habitualmente se ensalce el tiki-taka de España con su cualificado fútbol de pases, al cabo de su durísima semifinal contra Italia, el Índice Castrol pone de relieve hasta qué punto los campeones mundiales y europeos deben a sus defensas su puesto en la final de la Copa FIFA Confederaciones de este domingo.

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El jueves, los hombres de Vicente del Bosque estuvieron replegados atrás durante importantes fases de su empate sin goles contra Italia en Fortaleza y, tras acabar imponiéndose por 7-6 desde el punto fatídico, no sorprende ver a sus jugadores defensivos recompensados con altas puntuaciones individuales.

Gerard Piqué –el jugador español que registró una mayor puntuación anoche (9,53), seguido por el portero Iker Casillas (9,28)– escaló 13 posiciones, hasta la 5ª, tras una soberbia actuación que incluyó un bloqueo crucial a un remate de Claudio Marchisio. El central del FC Barcelona desafió al cansancio de piernas para irse arriba en el segundo tiempo, estando a punto de concluir un contragolpe de España con un remate que se marchó alto; y, además, transformó con sangre fría su lanzamiento en la tanda de penales.

Eso significa que, ahora, hay tres zagueros españoles entre los cinco primeros del Índice, con Jordi Alba y Sergio Ramos ocupando los dos primeros lugares. El tanteo de 9,07 registrado por Alba ante Italia hizo saltar al lateral izquierdo de la 3ª plaza a la 1ª, relegando a su compañero de selección Sergio Ramos a la 2ª.

La retaguardia de España únicamente ha encajado 1 gol –contra Uruguay en su primer compromiso– en 390 minutos de juego en Brasil; y, concretamente, Ramos y Alba han sumado estadísticas elevadas en varias categorías. Ramos es el jugador con más balones recuperados (31), y también el jugador de campo con más despejes (9). Alba comparte la tercera posición en ese último apartado (5), y aporta como valor añadido un juego ofensivo que ha reportado 9 internadas en solitario además de sus 2 goles contra Nigeria. La nota del jugador del Barça se vio rebajada en el Índice tras la fase de grupos porque no jugó todos los encuentros (se perdió el segundo partido del Grupo B, contra Tahití), pero esa penalización ya no le afecta.

De Rossi da un brinco enorme, Fred sigue al acecho 
El tercer jugador en el Índice después de las semifinales, entretanto, es el italiano Daniele De Rossi, cuyo poderoso desempeño con los Azzurri le valió la puntuación más alta de cualquier jugador en esta jornada (9,69). Se trata de una escalada espectacular por parte del centrocampista del Roma, que anteriormente era 33º. De Rossi podría haber subido aún más su nota en caso de haber metido dentro el cabezazo cruzado o el potente disparo con los que amenazó la portería de Casillas en el primer periodo.

Es interesante resaltar que De Rossi y su imponente compañero de selección Giorgio Chiellini –que fue el segundo jugador italiano mejor calificado contra España (9,57)– han realizado más entradas que cualquier otro futbolista en esta Copa FIFA Confederaciones: De Rossi 6 y el defensa Chiellini 8. 

Por último, Fred, en 4º lugar, sigue siendo el jugador local mejor situado en el Índice Castrol, tras ver puerta por tercera vez en este certamen con el primer gol de Brasil en el triunfo por 2-1 sobre Uruguay en semifinales. El autor del tanto de la victoria, Paulinho, fue el miembro de la Seleção que registró mayor puntuación (9,18) el miércoles, pero Fred, pese a descender dos posiciones, todavía se perfila como la mayor esperanza brasileña de impedir un doblete español en la cima del Índice este domingo. 

La lista de los 10 primeros a falta de un partido queda como sigue: 
Jordi Alba (España, 9,57), Sergio Ramos (España, 9,47), Daniele De Rossi (Italia, 9,38), Fred (Brasil, 9,30), Gerard Piqué (España, 9,23), Marcelo (Brasil, 9,16), David Luiz (Brasil, 9,09), Andrés Iniesta (España, 9,03), Diego Lugano (Uruguay, 8,98), Thiago Silva (Brasil, 8,92). 

FIFA.com publicará el Índice Castrol más reciente después de cada jornada de partidos de la Copa FIFA Confederaciones. Mientras tanto, puedes consultar más análisis estadísticos y profundizar en este sistema de calificación único haciendo clic en los enlaces del Índice Castrol de la parte superior de esta página.

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Prandelli: “España es casi imposible de vencer”

Prandelli: "España es casi imposible de vencer"

España es un equipo “casi imposible de derrotar” y es favorita ante Italia en el duelo de semifinales de la Copa FIFA Confederaciones, dijo en Fortaleza el entrenador italiano Cesare Prandelli, tras confirmarse que su delantero estrella Mario Balotelli, vuelve a su país por una lesión.

“Es un equipo casi imposible de derrotar, es el equipo más fuerte del mundo, lo ha mostrado en los últimos cuatro o cinco años”, dijo Prandelli en conferencia de prensa antes del entrenamiento de Italia.

“Tendrán sin duda más posesión del balón, pero tampoco es un equipo perfecto”, matizó Prandelli.

“Tenemos que tratar de jugar un partido equilibrado hasta el final”, agregó, “tendremos que poner nuestro orgullo y preparar algo diferente. España puede motivar, desde un punto de vista táctico, invitar a hacer algo innovador”.

El arquero Gianluigi Buffon, de la Juventus de Turín, se manifestó en el mismo sentido.

“Todavía no hemos hablado de cómo vamos a jugar, pero creo que la idea es clara. España es ahora mismo el equipo más fuerte del mundo y tenemos que limitar sus puentes fuertes al máximo. En este caso, el centro del campo. Tenemos que hacer un partido muy serio, salir muy concentrados e intentar que sus jugadores no estén cómodos dentro del campo. Creo que vamos a hacer un gran partido”, dijo al diario español Marca.

Italia no contará el jueves ni con su delantero Mario Balotelli, que vuelve a su país porque su lesión muscular en la pierna izquierda no le hubiera permitido ni siquiera llegar a la final del 30 de junio en Maracaná, ni el defensa, también del AC Milan, Ignazio Abate.

Sin recuperación
“Esta mañana hemos practicado exámenes pero las condiciones médicas no son satisfactorias y el jugador no puede recuperarse antes de la final del domingo, preferimos no tomar ningún riesgo”, declaró sobre Balotelli el médico de la selección, Enrico Castellacci.

Con el acuerdo del entrenador Cesare Prandelli, se decidió que regresara a Milán para ser tratado.

La Federación italiana (FIGC) ya había anunciado el domingo por la noche que Balotelli (22 años) era baja para el partido de semifinales contra España el jueves, por un desgarro en la pierna izquierda.

Prandelli, que negó haber sufrido presiones del club milanés, dijo estar “muy apesadumbrado” y no dio pistas sobre el sustituto de Balotelli en las semifinales. “Sin Mario, tendremos que trabajar aún más a nivel colectivo”, explicó. “Tendremos jugadores con características diferentes, pero la voluntad es hacer al equipo más compacto”.

Respecto al volante Andrea Pirlo, que fue baja ante Brasil en el último partido de la primera fase (derrota 4-2) por una lesión en el gemelo, “sigue trabajando y somos moderadamente optimistas”, dijo Castellacci. En su caso, “tenemos que examinar su estado día a día. Decidiremos en el último minuto su puede jugar o no”.

En cambio, el volante Riccardo Montolivo, que tuvo que salir del terreno de juego ante Brasil al sufrir un fuerte golpe en la cabeza, “está mejor y creemos que estará a disposición del entrenador para jugar ante España”, dijo el médico.

Adiós a Stefano Borgonovo

Adiós a Stefano Borgonovo

El ex delantero internacional italiano Stefano Borgonovo falleció este jueves a los 49 años, tras padecer una larga enfermedad, la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), contra la que llevaba luchando valerosamente desde hacía cinco años. El Presidente Blatter quiso rendirle homenaje.

Borgonovo, oriundo de Giussano (Lombardía), se estrenó en la Serie A el 14 de marzo de 1982 con el Como, contra el Ascoli. Su hora de gloria llegaría en la temporada 1988-89, en las filas del Fiorentina (14 goles en 30 partidos), y sobre todo en la campaña siguiente, vistiendo la camiseta del AC Milan, con el que alzó la Copa de Europa y la Copa Intercontinental.

Debutó con la Nazionale el 22 de febrero de 1989, ante Dinamarca, y sumó tres internacionalidades en un mes, aunque serían las únicas de su carrera: en 1990 sufrió una grave lesión en la rodilla derecha, y ya no recuperaría su mejor nivel. Colgó las botas en 1996, y posteriormente entrenó a las categorías inferiores del Como durante cinco temporadas.

Entonces empezó su enfermedad. El 5 de septiembre de 2008 anunció que padecía Esclerosis Lateral Amiotrófica, un mal degenerativo. Aunque ya solo podía comunicarse a través de síntesis de voz, no dejó de luchar en ningún momento, y puso en marcha la Fundación Stefano Borgonovo, una entidad sin ánimo de lucro cuyo objetivo era movilizar a la gran familia del fútbol, que organizó varios eventos para recaudar fondos destinados a la investigación.

El Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, le rindió homenaje el viernes 28 de junio, en una carta dirigida a su familia, “para el gran futbolista y el gran campeón en la vida”. “Ha sido y será siempre un ejemplo por la tenacidad y la serenidad con la que luchó contra su enfermedad (…) Y también un símbolo de fuerza y de dignidad”, añadió el Presidente Blatter, quien transmitió su pésame a la familia “por la pérdida de un hombre que encarnaba los valores humanos y deportivos”. El funeral se celebrará el lunes 1 de julio a las 14:30 en Giussano, su localidad natal, en la que vivía con su familia.