Ancelotti, nuevo técnico del Real Madrid

Ancelotti, nuevo técnico del Real Madrid

El italiano Carlo Ancelotti es el nuevo técnico del Real Madrid, con el que firma para las tres próximas temporadas, según informa el club blanco.

Ancelotti, que se ha desvinculado del París Saint Germain, club al que llevó la pasada temporada al título de la Liga francesa, será presentado el miércoles en el palco de honor del estadio Santiago Bernabéu a partir de las 13.00 horas (CET) y posteriormente comparecerá ante los medios informativos.

El técnico italiano releva en el banquillo blanco al portugués Jose Mourinho, que después de tres campañas al frente del conjunto blanco ha regresado al Chelsea inglés.

Ancelotti, primer entrenador italiano en el Real Madrid desde Fabio Capello, nació en Reggiolo el 10 de junio de 1959 y llega con el objetivo de devolver la gloria europea al conjunto blanco y pugnar por los títulos domésticos tras una campana en la que el equipo de Mourinho no logró título alguno.

Exinternacional y exfutbolista reputado y laureado llega con el bolsillo cargado de títulos, dos Ligas de Campeones, dos Supercopas de Europa, una Copa Mundial de Clubes, una Copa Intertoto, así como los títulos de Liga en Italia, Inglaterra y Francia.

Está familiarizado con la presión de dirigir a grandes equipos, como Juventus, Milan, Chelsea y París Saint Germain, y desde hace años era uno de los técnicos preferidos de Florentino Pérez, presidente del Real Madrid, pero por unas razones o por otras no había podido ficharle.

Ahora se presenta en el Bernabéu, tras solventarse la desvinculación del PSG (que ha contratado a Laurent Blanc), con el objetivo de recomponer la figura del Real Madrid tras el último año en blanco con Mourinho.

En Europa la misión es romper el peldaño de semifinales que en tres ocasiones seguidas se le atragantó al conjunto del técnico luso y tratar de ganar la ‘Décima’, mientras que en la Liga la pretensión es recuperar el trono que le arrebató esta última campaña el Barcelona de Tito Vilanova y en la Copa cayó en la final ante el Atlético de Madrid.

Anunciados los candidatos al Balón de Oro adidas

Anunciados los candidatos al Balón de Oro adidas

La FIFA ha divulgado hoy, 29 de junio de 2013, los seis jugadores que optan al Balón de Oro adidas al mejor jugador del torneo.

Todos los nominados pertenecen a las cuatro selecciones semifinalistas: Brasil, España, Italia y Uruguay. El ganador del galardón con el que se distingue al protagonista más sobresaliente de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 será anunciado por los medios de comunicación acreditados. 

El elegido será proclamado justo después de la final que se disputará el 30 de junio en el estadio Maracaná de Río de Janeiro. El segundo y el tercer clasificados recibirán el Balón de Plata y el Balón de Bronce respectivamente.

Los candidatos han sido seleccionados por el Grupo de Estudios Técnicos (GET) de la FIFA. 

Los nominados al Balón de Oro adidas de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 son, por orden alfabético:

Andrés Iniesta (España): Andrés Iniesta es una estrella global desde que asestó el gol del triunfo en la final de la Copa Mundial de la FIFA 2010 contra Países Bajos. Frecuenta desde hace años las candidaturas al Balón de Oro de la FIFA, y en Brasil ha dejado constancia de que, pese a los innumerables títulos que ha cosechado con la Roja y con el FC Barcelona, dista mucho de haber perdido el apetito. En el estreno en la competición frente a Uruguay, que se saldó con victoria por 2-1 de los españoles, el albaceteño de 29 años fue elegido Jugador Budweiser del Partido. 

Neymar (Brasil): Tres partidos, tres goles: el joven ídolo dio pruebas fehacientes de su valor para la selección brasileña durante la liguilla. Contra Japón (minuto 3) y contra México (minuto 9), Neymar adelantó a los anfitriones en los prolegómenos, y contra Italia obró el decisivo 2-1 al poco de la reanudación, sólo cuatro minutos después de que la Squadra Azzurra empatara. Además embelesó a los espectadores con su variadísima panoplia de recursos: carreras de obstáculos con el balón en los pies, salpicadas de regates cortos y largos; disparos desde lejos con ambos pies; temple de acero en sus incursiones al área contraria; y facilidad para servir generosamente el balón a sus compañeros con pases de tiralíneas. El flamante fichaje del FC Barcelona es el único futbolista del torneo que ha sido votado dos veces Jugador del Partido. 

Paulinho (Brasil): Paulinho no sólo domina a la perfección el juego aéreo, cualidad atribuible a su enorme potencia de salto y a su extraordinario sentido de la colocación, sino que también es famoso por sus súbitas cargas en dirección a la portería contraria. Por eso no es de extrañar que haya marcado dos goles en los tres partidos que ha disputado hasta la fecha en el torneo, lo cual no deja de ser una proeza digna de mención para un mediocampista. Además del tanto que consiguió en el estreno contra Japón, Paulinho abrió la puerta de la final para los suyos con un testarazo certero a cuatro minutos del triple pitido en la semifinal contra Uruguay (2-1). 

Andrea Pirlo (Italia): Como Forlán, Pirlo está gozando de una nueva eclosión en el otoño de su carrera. Ambos veteranos tienen otras tres cosas en común: al igual que el uruguayo, el italiano de 35 años también anotó un gol en su partido internacional número 100 (zanjado con un 2-1 sobre México), fue designado Jugador del Partido, y allanó para los suyos el acceso a semifinales. Pero Pirlo no sólo pasará a la historia universal del fútbol por ese gol, sino sobre todo por enseñar el arte del pase como si se tratara de un juego de niños, y por conducir a las mil maravillas el ataque de la Azzurra desde su posición en el centro del campo. Con todo, él y sus compatriotas sucumbieron ante la campeona del mundo y de Europa en el penúltimo escalón de Brasil 2013, reedición de la final de la Eurocopa 2012. El Arquitecto, que jugó con molestias, no pudo hacer nada por evitar la derrota.

Sergio Ramos (España): El central del Real Madrid está siendo una vez más un bastión inexpugnable en la defensa de la Roja. Al término de la fase de grupos, el zaguero ocupaba la primera posición en la tabla del Índice Castrol, por delante de todos sus colegas de la delantera, a pesar de la torrentera de goles que anotaron. Con sus números, Ramos ha puesto de manifiesto que, en la constelación de Vicente del Bosque, no sólo se están poniendo las botas los atacantes. Prueba de su sólida contribución al rigor defensivo de España, es que la zaga ibérica sólo ha concedido un tanto en el certamen. Además, Sergio es el jugador de campo que más balones ha recuperado y despejado.

Luis Suárez (Uruguay): El ariete de 26 años se ha forjado la reputación de ser uno de los mejores delanteros del mundo y, al mismo tiempo, uno de los astros más brillantes de la selección nacional uruguaya. Son temidos sobre todo sus tiros libres, y con razón, como ha vuelto a demostrar contundentemente también aquí en Brasil. En la apertura del telón del certamen, Suárez incrustó el esférico en la escuadra derecha de la portería defendida por Íker Casillas de un impecable disparo con rosca. Con sus tres goles en Brasil 2013, Suárez se ha convertido en el máximo anotador histórico de la Celeste, desbancando de ese trono nada menos que a Diego Forlán.

Ganadores del Balón de Oro en anteriores ediciones de la Copa FIFA Confederaciones:

1997 – Denilson (Brasil)
1999 – Ronaldinho (Brasil)
2001 – Robert Pirès (Francia)
2003 – Thierry Henry (Francia)
2005 – Adriano (Brasil)
2009 – Kaká (Brasil)

Ramos: “Balotelli ya es pasado”

Ramos: "Balotelli ya es pasado"

El defensa español Sergio Ramos admitió la importancia que tiene la baja de Mario Balotelli para Italia, en la semifinal de la Copa FIFA Confederaciones que disputarán ambas selecciones el jueves, y dijo que “marca diferencia” pero que “ya es pasado”, convencido de que el peligro del rival no disminuye sin él.

“Balotelli es un jugador que marca la diferencia. Es muy importante para Italia pero ya es pasado, porque no podrá jugar ni aportar nada a su selección y saldrá otro jugador con calidad que lo hará igual o mejor. Hay que estar concentrados los noventa minutos”, manifestó en rueda de prensa.

España se reencuentra con su rival de la final de la última Eurocopa en las semifinales de la Copa Confederaciones. Un año después, para Ramos, el factor motivación y las ganas de ‘vendetta’ son claves.

“Italia, al igual que nosotros, mantiene la misma filosofía de juego y los mismos jugadores. Tienen gente joven mezclada con veterana que intentarán ponérnoslo mucho más difícil que la última final de la Eurocopa”, avisó.

“Ellos tienen un extra de motivación. Cuando se pierde la revancha con el equipo al que no has conseguido ganar es un valor añadido. Nuestro plus es no relajarnos y lograr el título que nos queda por conseguir”, añadió.

No esperan sorpresas
El defensa andaluz admite que no esperan “sorpresas de Italia” y asegura que hace falta poco estudio del rival porque les conocen “perfectamente”.

“Sabemos que nos lo van a poner complicado. Te juegas estar en una final de un trofeo importante en un estadio en el que todos soñamos con disputar esa final como Maracaná. Italia tiene una mentalidad competitiva muy alta, que ha demostrado siempre a pesar de nuestros últimos resultados”, opinó.

Para las semifinales también será un factor importante la meteorología. España sufrió ante Nigeria y el jueves se espera que se repita en Fortaleza los 30 grados y el alto nivel de humedad.

Por último, consideró positivamente ser el futbolista mejor valorado por el ‘Índice Castrol’ de FIFA de la Copa Confederaciones. “A nivel personal, siempre es satisfactorio conocer noticias como esta pero no sería posible sin el trabajo de mis compañeros. No te hace ganar títulos y vengo aquí a conseguir la Confederaciones, que es lo más importante”. 

A Alba le gusta jugar con Italia
Jordi Alba, lateral izquierdo internacional del Barcelona, se quedó con las últimas sensaciones de un duelo con historia frente a Italia, con la que dijo siempre les “ha gustado jugar”.

En la memoria de Jordi Alba permanecen frescos los recuerdos de los dos últimos partidos oficiales de España ante Italia. En la Eurocopa 2008, “la Roja” enterró fantasmas del pasado en la tanda de penaltis de cuartos de final y en la final de la Eurocopa 2012 exhibió un estilo para golear.

“Italia siempre ha mantenido su estilo de juego. Es verdad que la final de la Eurocopa nos dieron más espacios que en el primer partido de grupo de la competición pero seguro que ahora va a ser un partido dificilísimo”, avisó en una rueda de prensa Jordi Alba.

“Siempre nos ha gustado jugar contra ellos. Sabemos que va a ser muy distinto ahora en la Confederaciones respecto a la Eurocopa”, añadió.

Ese 4-0 logrado en la final no debe servir de referencia en opinión de Jordi Alba: “En la final de la Eurocopa hicimos un partido perfecto en todas las facetas del juego pero ya es pasado”.

“Ahora va a ser totalmente diferente. Ellos saldrán muy motivados y para ganarlos tendremos que estarlo aún mas y mantener estilo de juego que nos da tanto éxito”, manifestó.

Balance positivo y deseo de podio

Balance positivo y deseo de podio

Pese a sus derrotas en las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013, Italia y Uruguay están lejos de tener la cabeza baja. Los azzurri estuvieron a sólo un penal de sorprender al campeón del mundo y de Europa, mientras que los charrúas gozaron de varias oportunidades para sentenciar al anfitrión antes de que el remate de cabeza de Paulinho los condenara a jugar por la tercera plaza.

De esta manera, no hay demasiadas caras largas entre los integrantes de ambos equipos. La participación en el torneo dejó muchas conclusiones positivas de cara a sus respectivos procesos clasificatorios para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014. Sin presión, aunque con el lógico agotamiento después de unas jornadas tan intensas, italianos y uruguayos se preparan para jugar por un lugar en el podio en la Arena Fonte Nova de Salvador de Bahía.

Alegría con unas gotas de tristeza
Es lógico que Cesare Prandelli y sus muchachos aún lamenten la eliminación ante España. A final de cuentas, el partido se definió por el más mínimo de los márgenes. Pese a ello, la sensación que queda en el equipo es una de satisfacción, como confirman varios de sus integrantes en exclusiva para FIFA.com.

El primero es Leonardo Bonucci quien, pese a fallar el pena decisivo, prefiere concentrarse en el aprendizaje que dejó el torneo. “Dentro de todo, estamos contentos porque pusimos realmente en dificultad a la selección campeona del mundo. Construimos una buena base para el Mundial el año próximo y lo que tenemos que hacer es continuar el trabajo que hemos empezado ahora”, considera el defensor.

Para Alberto Gilardino, que tuvo en sus pies la responsabilidad de llevar el ataque azzurro en el partido ante La Roja, lo más importante fue la experiencia que se lleva el equipo y los buenos momentos “Futbolísticamente fue interesante y enriquecedor para nosotros. Y además, me encantó Brasil, viajamos mucho, vimos nuevos estadios y vivimos una gran atmósfera. Los brasileños transmiten pasión. Fue muy emocionante”, afirma el veterano delantero del Bologna.

También opina Emmanuele Giaccherini, uno de los más destacados jugadores de la competición y autor de dos goles. Para el juventino, Italia se puede ir con la frente en alto pero aún le falta el último capítulo. “Aunque será difícil, porque tenemos poco descanso, queremos ganar el tercer puesto. Es obvio que no resulta lo mismo que jugar la final, pero debemos que respetar este torneo tan importante hasta el último momento”.

Concentración máxima
Tampoco Uruguay desdeña el partido del domingo. Conocido es el amor a la camiseta que tienen los integrantes del equipo charrúa y su dedicación a conseguir la victoria. “Cada vez que nos ponemos la celeste lo hacemos para ganar y para nosotros representa mucho poder quedarnos con el tercer puesto”, considera Luis Suárez, uno de los candidados a ganar el Balón de Oro adidas de la competición.  “¡Si aun tengo la espina clavada de no haber estado en el pódium del Mundial 2010 al perder con Alemania!”, rememora Suárez.

Su compañero Diego Godín mantiene una postura similar, y considera que la derrota en semifinales ante Brasil hace todavía más importante el encuentro ante la Azzurri, con quien tienen un balance histórico favorable de tres triunfos por dos empates y dos derrotas. “Nos dolió a todos, porque nos quedamos a las puertas de llegar a la final. Pero ahora estamos pensando en vencer a Italia: no es lo mismo ser tercero que cuarto”, considera el jugador del Atlético de Madrid

Está claro entonces que, pese a la decepción de no poderse ver levantando la copa en Maracaná, ambos equipos saldrán con la satisfacción del deber cumplido, pero también con la idea de cerrar el torneo con una buena nota. Y, sin duda alguna, los aficionados que llenarán el estadio de Salvador de Bahía, disfrutarán de un espectáculo de altísima calidad, a la altura de nivel de juego que han mostrado italianos y uruguayos durante toda la competición.

Pirlo entrena en forma normal

Pirlo entrena en forma normal

El veterano mediocampista Andrea Pirlo, que por una lesión se perdió el último partido de Italia en la Copa FIFA Confederaciones y era duda para la semifinal contra España, participó este martes del entrenamiento en Fortaleza (noreste).

Pirlo, de 34 años y recuperándose de una lesión en la pantorrilla, tuvo un entrenamiento diferenciado los últimos días. El martes participó con el resto del grupo de los ejercicios de aceleración fraccionados durante los primeros 15 minutos en que el entrenamiento estuvo abierto a la prensa en el estadio Presidente Vargas.

El médico de la ‘Nazionale’ Enrico Castellacci había dicho que estaba “moderadamente optimista” sobre la situación de Pirlo.

“Debemos evaluar su estado día a día, ha avanzado, pero se decidirá en el último momento si puede jugar o no”, dijo en una rueda de prensa el lunes.

Los ‘azzurri’ ya habían perdido a su atacante estrella Mario Balotelli, quien había sufrido un desgarro en el muslo y viajó a Italia para seguir el tratamiento en casa.

Andújar: “Tevez provocó una revolución en Italia”

Andújar: "Tevez provocó una revolución en Italia"

La llegada del delantero argentino Carlos Tevez al Juventus “ha provocado una revolución en Italia”, afirmó su compatriota Mariano Andújar, portero del Catania y de la selección de su país.

“Tevez ha provocado una revolución porque en los últimos años el fútbol italiano ha perdido a varias de sus figuras, que prefieren jugar en otras ligas como la de Inglaterra”, comentó Andújar a la cadena de televisión TyC Sports, de Buenos Aires.

“El regreso de (Mario) Ballotelli y lo de Tevez son cosas que ayudan a levantar la imagen del fútbol italiano, que podría perder también si el uruguayo (Edinson) Cavani se va del Nápoles”, añadió el guardameta.

“Además, la selección de Italia está bien, tiene una base y jugadores jóvenes que le van a dar al fútbol de este país un importante salto de calidad”, indicó.

Tevez hereda en el Juventus la camiseta número 10 que lució Alessandro del Piero, sobre lo cual el exfutbolista del Manchester City dijo: “no me pesará este dorsal. En el Boca Juniors jugué con el 10 que había lucido Diego Armando Maradona”. 

Fábregas y Soldado trabajan al margen

Fábregas y Soldado trabajan al margen

Los jugadores españoles Cesc Fábregas (FC Barcelona) y Roberto Soldado (Valencia) entrenaron este martes al margen del equipo, en la práctica realizada en Fortaleza (noreste de Brasil), con miras a la semifinal de la Copa FIFA Confederaciones 2013 ante Italia.

Ambos jugadores acabaron el partido contra Nigeria (3-0) del domingo con molestias musculares y fueron sometidos esa misma noche a una resonancia magnética que no reveló nada que los descartase para las semifinales del jueves en Fortaleza.

“A la vista de los resultados de las pruebas, no se descarta la presencia en las semifinales de ninguno de los dos jugadores, aunque su participación definitiva dependerá de la evolución clínica de dichas molestias”, afirmaba el comunicado de la Federación española de fútbol (RFEF).

Cesc y Soldado realizaron una suave sesión física en los terrenos de la Universidad de Fortaleza mientras sus compañeros, como es costumbre con España, dedicaban la mayor parte de la sesión a ejercicios con balón.

Práctica liviana
El entrenamiento duró un poco más de una hora. El miércoles, como es costumbre, España e Italia se ejercitarán en el estadio que acogerá el partido, el Arena Castelao.

España e Italia se medirán en semifinales de la Copa Confederaciones el jueves a las 16H00 locales (19H00 GMT), en Fortaleza (noreste), un día después de que Brasil y Uruguay jueguen su semifinal en Belo Horizonte (sureste).

Italia tiene las bajas confirmadas de dos jugadores del Milán: el atacante Mario Balotelli -por un desgarro en el gemelo de la pierna izquierda- y del defensa Ignazio Abate, que se dislocó un hombro ante Brasil. La presencia del volante Riccardo Montolivo, también del AC Milán, está en duda.

En cambio, el veterano mediocampista Andrea Pirlo, que por una lesión se perdió el último partido de Italia en la Copa FIFA Confederaciones y era duda para la semifinal contra España, participó este martes del entrenamiento en Fortaleza (noreste).

Por la gloria y el honor

Por la gloria y el honor

LA PREVIA DE LA JORNADA - La última fecha de la Copa FIFA Confederaciones 2013 nos ha reservado dos partidos de alto vuelo entre Sudamérica y Europa.

Uruguay, campeón sudamericano, e Italia, subcampeón de Europa, lucharán por colgarse el bronce en el primer encuentro de la jornada. Si bien podrían haber protagonizado la final de Maracaná, lo cierto es que en Salvador de Bahía se enfrentarán las dos selecciones que conquistaron las cuatro primeras Copas Mundiales de la historia: Uruguay lo hizo en 1930 y 1950, e Italia en 1934 y 1938.

Seis horas después comenzará la esperadísima final, que medirá a la vigente campeona del mundo y de Europa contra la anfitriona del torneo y pentacampeona mundial. Será el primer choque entre ambos combinados desde noviembre de 1999, hace ya casi 14 años. En aquella ocasión, España y Brasil empataron a cero. Curiosamente, existe un precedente en Maracaná: fue en la Copa Mundial de 1950, cuando la Seleçao le infligió un contundente 6-1 a la Roja, la segunda derrota más abultada de su historia.

En cualquier caso, los jugadores de los cuatro equipos supervivientes no sólo buscarán colgarse el oro, la plata o el bronce, sino también hacerse con alguna de las distinciones individuales, como la de mejor jugador, máximo goleador o mejor arquero del torneo. 

El programa
Uruguay – Italia, Arena Fonte Nova, Salvador de Bahía, domingo 30 de junio, 13:00 (hora local)

Brasil – España, estadio Maracaná, Río de Janeiro, domingo 30 de junio, 19:00 (hora local)

El duelo
Fred (Brasil) - Fernando Torres (España)

Los artilleros de los entramados finalistas no sólo convencen por su contundencia (Torres suma 5 goles y Fred 3), sino también por su eficacia en el juego. No en vano, la pareja ocupa las dos primeras plazas de la clasificación de atacantes en el índice Castrol (Fred por delante de Torres). Ambos delanteros han ofrecido su mejor versión en Brasil, y ya han demostrado que son capaces de desequilibrar un partido por sí solos. Torres firmó contra Tahití un histórico póker de goles para la Furia Roja, mientras que Fred ha anotado nada menos que siete tantos en nueve partidos con Luiz Felipe Scolari al frente del banquillo. 

Palabra autorizada
“Este partido ha sido muy esperado. Es fantástico tener un Brasil vs España en el Maracaná para la final de la Copa FIFA Confederaciones. Hemos tenido grandes juegos y estoy seguro que no será diferente hoy. España es la campeona mundial defensor, tiene un gran equipo e Iniesta y Xavi pueden hacer la diferencia. pero Brasil ha tenido una gran campaña en la competición, Neymar y Fred están jugando muy bien, y el equipo tiene el apoyo de 200 millones de aficionados. Este domingo será un día para recordar”.
Ronaldo, exjugador brasileño. 

¿Sabías que…? 

Evidentemente, la mayor parte del planeta fútbol centrará hoy su atención en la final soñada por todos, pero Uruguay e Italia tratarán de poner su propio broche de oro al torneo seis horas antes. Para Oscar Tabárez, seleccionador de la Celeste, este enfrentamiento con los transalpinos será un viaje al pasado. El técnico guarda un amargo recuerdo de los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990, cuando la Squadra Azurra derrotó a su equipo por 2-0, pero también ha vivido gratas experiencias en aquel país, ya que dirigió al Cagliari Calcio las temporadas 1994/95 y 1998/99, y al AC Milan en la 1996/97. Otro dato curioso que puede animar a los contendientes en el duelo por el tercer y cuarto puesto es que en la última edición del Festival de Campeones de 2009, España se colgó el bronce y, al año siguiente, se proclamó campeona del mundo.

Un día como hoy…
Alemania – Brasil, 0-2, final de la Copa Mundial de 2002, Estadio Internacional de Yokohama (Japón) 

Hace hoy justo once años, la Seleçao conquistó su quinto título de la Copa Mundial de la FIFA. En el torneo celebrado en Corea y Japón en 2002, Ronaldo, actual embajador mundialista de Brasil 2014, certificó el triunfo de la Seleçao sobre la Mannschaft con un doblete en los minutos 67’ y 79’ de aquella final. ¿Su técnico entonces? Luiz Felipe Scolari, actual preparador de los brasileños. ¿Volverá a guiar Felipão a los pentacampeones del mundo a un nuevo título internacional?  

¡Feliz cumpleaños! 
Ibrahim Al Shokia (38 años, Arabia Saudí), participó en la Copa FIFA Confederaciones de 1999. 
Carlos Llamosa (44, Estados Unidos), participó en la Copa FIFA Confederaciones de 1999.
Ramon (41, Brasil), participó en la Copa FIFA Confederaciones de 2001.
James Bannatyne (38, Nueva Zelanda), participó en la Copa FIFA Confederaciones de 2009.

Una semifinal con mucha historia

Una semifinal con mucha historia

Tan solo en partidos oficiales, las selecciones de España e Italia se han enfrentado ya 27 veces, y el balance de dichos duelos no podría ser más igualado: ocho victorias para cada una y once empates. Hasta el número de goles marcados es el mismo: 30. Sin embargo, cuando ambas potencias tradicionales se crucen este jueves en el Castelão, parece claro que toda su historia previa se resumirá en un solo día. Un domingo de hace casi un año, que inevitablemente continúa siendo el parámetro por el que se mide la diferencia entre estos dos grandes de Europa.

El 1 de julio de 2012 España, vigente campeona del mundo y de Europa, y una resurgida Italia se medían en la final de la Eurocopa 2012, e incluso puede decirse que el equipo victorioso fue el que se esperaba. Aun así, no con ese tanteo: la Roja revalidó su título continental ganando 4-0 en Kiev. Es por tanto inevitable que se hable de ello en vísperas de la semifinal de la Copa FIFA Confederaciones. Sobre todo, cuando los 14 españoles que participaron en aquella contienda continúan en el plantel actual, así como nueve de los 14 italianos, excluyendo ya a Ignazio Abate y Mario Balotelli, lesionados ante Brasil y que han dicho adiós al torneo.

“Es inevitable que se hable de aquel partido, porque dejó huella, y más aún cuando apenas ha pasado un año”, ha declarado FIFA.com el seleccionador italiano, Cesare Prandelli, que en la Eurocopa 2012 sometió a prueba (y con éxito, a pesar de la malograda final) el proceso de renovación que había empezado cuando se hizo cargo de la Azzurra tras la desastrosa campaña de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™. “Pero lo que puedo decir es lo evidente: España es el equipo más fuerte del mundo, eso lo dice todo sobre las dificultades que nos va a causar”.

Diferencias notables
Por mucho que la final de 2012 sea omnipresente en todas las conversaciones mantenidas con italianos acerca de este encuentro, hay una palabra que o bien se ignora o se rechaza de plano: venganza. Si de algo sirvió, aquella derrota por 4-0 estableció algunas verdades innegables, como la que Prandelli asume sin pudor: “No podemos creer que vamos a ganar 5-0 a España, eso seguro”, argumenta. “Pero tenemos que hacer nuestro juego. Debemos tener valentía, aunque sepamos que, paradójicamente, eso hará que corramos todavía más riesgos. Debemos asumir riesgos cuando la situación lo requiera, como en la liguilla contra Brasil, cuando perdíamos 3-2 y, al final, acabamos recibiendo el cuarto. Es eso. Si España es mejor que nosotros, diremos que aún es la mejor del mundo. Y listo”.

Así es: por si no fuesen suficientes los últimos años de dominio, el resultado más reciente, sobre todo en una ocasión tan importante, refuerza todavía más la condición de favorita de la Roja. Aunque hay algunas excepciones. “Aquel fue el día en que España hizo su mejor fútbol de estos últimos años: aquel día, la final [de la Eurocopa] contra Alemania 2008 y algún otro partido suelto, aquí y allá”, explica a FIFA.com Fernando Torres, autor del tercer gol español hace un año en la capital ucraniana. “Basta recordar que, en aquella misma competición, en la fase de grupos, empatamos a 1-1”.

La diferencia entre ahora y hace un año puede radicar en que aquella actuación de los españoles fue absolutamente sensacional, y también en algo que los discípulos de Vicente del Bosque no ignoran: desde entonces, lo que era una renovación por parte de Prandelli se ha convertido, fundamentalmente, en confirmación. Aunque la Azzurra de hoy esté compuesta, en buena parte, por los mismos jugadores de 2012, el equipo sabe mucho mejor qué hacer con ellos dentro de la cancha.

“A medida que pasa el tiempo, los equipos de calidad que permanecen juntos no hacen más que mejorar, y tienen más clara su forma de jugar. Y además Italia siempre ha sido peligrosa”, cuenta Andrés Iniesta a FIFA.com, haciéndose eco del análisis de Torres. “Son un equipazo. Tienen un porterazo, una línea defensiva que funciona bien tanto con tres hombres como con cuatro, como en este torneo. Cuentan con [Andrea] Pirlo y [Claudio] Marchisio, que son piezas que marcan diferencias en un equipo como el Juventus. En resumen, es impensable repetir lo que sucedió aquel día en Kiev”.

¡Feliz cumpleaños!

¡Feliz cumpleaños!

FIFA.com te ofrece una nueva tanda de astros del fútbol mundial que cumplirán años en los próximos siete días. ¡No te olvides de felicitarlos!

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Fredy Guarín (27 años) acaricia su sueño de participar en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, pues Colombia tiene muy bien encarrilada la clasificación. El centrocampista ya disputó con su selección la Copa América 2011, así como, en categorías menores, la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Finlandia 2003 y las Copas Mundiales Sub-20 de la FIFA EAU 2003 y Países Bajos 2005. Tras formarse en el Envigado, Guarín se marchó a Boca Juniors, antes de ser cedido y posteriormente comprado por el Saint-Étienne. Luego fichó por el FC Porto, con el que cosechó 3 ligas, 3 Copas, 3 Supercopas de Portugal y 1 Liga Europa. Sin embargo, dejó escapar la ocasión de ganar la Supercopa de Europa meses antes de marcharse al Inter de Milán, su actual club.

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Rigobert Song (37 años) dejó su huella en la historia del fútbol camerunés y africano. Con los Leones Indomables, participó en cuatro Copas Mundiales de la FIFA™ (1994, 1998, 2002 y 2010), en dos Copas FIFA Confederaciones (2001 y 2003) y en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 1993. A escala continental, el zaguero disputó ocho Copas Africanas de Naciones, de las que ganó 2 (2000 y 2002). Tras sus inicios en el Tonnerre de Yaundé, fichó por el Metz, donde alzó la Copa de la Liga. Luego militó sucesivamente en el Salernitana, el Liverpool y el West Ham. El trotamundos Song también conoció la Bundesliga con el Colonia, antes de volver a Francia para defender la camiseta del Lens. En Turquía, jugó en el Galatasaray, donde se adjudicó 2 ligas y 1 Copa de Turquía, y en el Trabzonspor, donde ganó 1 nueva Copa nacional.

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Pak Nam Chol (28 años) contribuyó al regreso de la RDP de Corea a la Copa Mundial de la FIFA™ en 2010. En Sudáfrica, participó en los tres encuentros de su país, frente a Brasil, Costa de Marfil y Portugal. Asimismo, ayudó a su selección a clasificarse para la Copa Asiática 2011. Pak pasó la mayor parte de su carrera en el 25 de Abril. Allí conquistó 3 ligas norcoreanas, antes de fichar por el Muang Thong United, donde se proclamó campeón de Tailandia la temporada pasada. Este año sigue pugnando por la liga nacional, y ha podido disputar la Liga de Campeones asiática.

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Sandra Smisek (36 años) es una de las principales responsables del auge del fútbol femenino en Alemania. Con su selección, participó en cuatro ediciones de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™. Tras un subcampeonato en 1995, conquistó el prestigioso trofeo en 2003 y 2007, antes de colgarse la medalla de bronce en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Pekín 2008. Smisek ganó también la Eurocopa Femenina en 2001 y 2005, confirmando así la hegemonía de las germanas en el balompié continental. Con el FSV Fráncfort, cosechó 2 ligas, 2 Copas y 2 Supercopas de Alemania. Luego pasó tres temporadas en el Duisburgo, antes de regresar a su club de formación. Su traspaso al FFC Fráncfort marcó un punto de inflexión en su carrera. La delantera engordó su palmarés con 2 ligas, 2 Copas y 3 Supercopas de Alemania más, pero también, y sobre todo, con 2 Ligas de Campeones Femeninas de la UEFA. Durante su larga carrera, se erigió en la máxima artillera de la Eurocopa femenina 2001 y de la liga alemana 1995/96.

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Emile Mpenza (35 años) es uno de los mejores delanteros en la historia de la selección belga. Ayudó a clasificar a su país para la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™, donde jugó los tres encuentros de los Diablos Rojos en la primera fase. Él fue, asimismo, el autor del gol que valió la victoria sobre Suecia en el partido inaugural de la Eurocopa 2000 (la única lograda en aquel certamen por uno de los dos países anfitriones). Tras sus comienzos en el Kortrijk, Mpenza pasó sucesivamente por el Mouscron y el Standard de Lieja. Con el Schalke 04, ganó 1 Copa de Alemania, antes de regresar al conjunto rojillo de Lieja. Tras su traspaso al Hamburgo, ganó la Copa Intertoto, antes de vivir diversas experiencias más o menos satisfactorias en las filas de Al Rayyan (Qatar), Manchester City, Plymouth, Sion (Suiza) y Neftchi Bakú, con el que ganó la liga kazaja.

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Alberto Gilardino (31 años) posee un palmarés bien nutrido. Su triunfo en la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™, por desgracia, se vio empañado cuatro años después por una eliminación prematura en Sudáfrica. Con los Azzurri, disputó asimismo la Copa FIFA Confederaciones 2009 y la de 2013, donde hoy domingo intentará obtener la 3ª plaza. Previamente, ya había ganado el Campeonato de Europa sub-21 en 2004, donde fue el máximo goleador, y se había colgado la medalla de bronce en el Torneo Olímpico de Fútbol de Atenas 2004. Gilardino hizo sus pinitos en el Piacenza, antes de recalar en el Hellas Verona. El delantero se labró un nombre en el Parma, de donde se marchó al AC Milan. Con los Rossoneri, cosechó 1 Liga de Campeones de la UEFA, 1 Supercopa de Europa y 1 Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Luego militó en el Fiorentina y en el Genoa, que lo cedió al Bolonia la pasada campaña.    

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Leo (38 años) participó con Brasil en dos Copas FIFA Confederaciones y, entre otras cosas, ganó la edición de 2005. Tras haberse ido puliendo en las filas de Americano, União São João y Palmeiras, despuntó con la camiseta del Santos. Con O Peixe, el lateral izquierdo se ha adjudicado 2 ligas brasileñas, 3 Campeonatos Paulistas, 1 Copa de Brasil, 1 Copa Libertadores (que significó el pasaporte para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011) y 1 Recopa Sudamericana. Tras cuatro años en el Benfica, regresó en 2009 al Santos, donde sigue militando.